2.1. Description du bassin versant du Kasaï

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2.1.1. Localisation

La figure 5 présente le bassin du fleuve Congo avec le bassin versant du Kasaï qui est situé entre 15°30’ et 25° Est et 1° et 12° Sud, et est partagé par la République Démocratique du Congo et la République d’Angola. La superficie totale du bassin du Kasaï est évaluée à environ 730.000 km2 (à Kutu moke) et couvre pratiquement 20% de la superficie totale du bassin Congo (Tshimanga, 2012). La rivière Kasaï qui est l’affluent principal du bassin versant prend sa source en Angola où le bassin partage la ligne de crête avec le bassin de la rivière Zambèze.

Carte du bassin du Congo montrant le sous bassin du Kasaï

Figure 5. Carte du bassin du Congo montrant le sous bassin du Kasaï

2.1.2. Sol et végétation

Le sol du bassin du Kasaï peut être subdivisé en deux types : sols ferralitiques et sols ferrugineux tropicaux. A chaque type de sol correspond un type de végétation. Les sols ferralitiques occupent la partie nord du bassin, c’est-à-dire la partie sud de la cuvette centrale qui est le domaine de la forêt équatoriale, tandis que les sols ferrugineux tropicaux s’étalent sur le Kwango-Kwilu et le plateau du Kasaï et portent une forêt dense sèche, forêt claire et des savanes (Kisangala, 2004).

2.1.3. Géologie du bassin

Le bassin du Kasaï appartient à la série du Kwango. Dans les couches du profil d’équilibre de cette dernière rivière. Les mésozoïques de base présentent un faciès géologique qui porte à les raccorder à la formation de l’unité du Lualaba. Il s’agit des formations qui reposent sur le soubassement ancien par l’intermédiaire d’un conglomérat probablement fluviatile. Le contact entre les couches de recouvrement (série du Kwango) et le substratum n’est pas connu avec précision. Il s’agit d’un crétacé supérieur, constitué notamment de grès micacés, de grès tendres, et des argiles (Cahen, 1954).

Cette vaste région du sud du Congo est située entre le Congo Occidental et le Katanga. Les terrains de couverture y sont très développés et le soubassement n’affleure souvent qu’au fond des vallées profondes.

Totalement isolées du soubassement du Congo occidental par les hauts plateaux du Kwango, les formations du soubassement du Kasaï-Lomami sont, actuellement encore, difficiles à raccorder à celles du Katanga. Dans l’état actuel des connaissances, seule est quelque peu connue la formation la plus récente du soubassement constituée par le système de la Bushimaie qui fait partie du Katanguien Du point de vue lithologique, les formations antérieures au système de la Bushimaie, dans le socle ante – Bushimaie du Lomami – Kasaï, sont constituées des migmatites, de granites et de roches basiques.

Les couches stratigraphiques dans le bassin du Kasaï se présentent de la manière suivante (de bas en haut) :

1° Les roches archéennes : il existe ici trois grandes unités :

- Le complexe des gneiss et granulites de la Haute – Luanyi : ce complexe est constitué de roches gneissiques du granulite.
- Le complexe gabbro-noritique et charnockitique du Kasaï-Lomami : cet ensemble comprend des gabbros et des norites parfois recoupés par des dykes de dolérites ; le tout apparaissant au sein des paragneiss. Toutes ces roches ont été déformées par le processus de charnokitisation au cours de l’événement tectono-métamorphique qualifié de « l’épisode Musefu ».
- Le complexe des migmatites et granites migmatitiques de Dibaya : il s’agit d’un vaste assemblage de granites calco-alcalins et de migmatites granitiques à tonalitiques contenant localement des septa d’amphybolites et de pyroxénolites.

2° Les roches du protérozoïque inférieur : elles sont représentées par le « complexe métasédimentaire de Luiza et le complexe Lukochien ».

3° Les roches du protérozoïque moyen : il s’agit du « complexe volcano-sédimentaire de la Lulua » constitué de grès feldspathiques, des arkoses, des conglomerats, des calcaires et de quelques coulées basaltiques.

4° Les roches du protérozoïque supérieur : Il est représenté par le « Supergroupe de la Bushimaie », épais d’environ 1600m, et comprend de haut en bas :

a. Le groupe schisto-calcaire (plus de 1030m de puissance) : il comprend des basaltes amygdaloïdes au sommet, et un puissant ensemble calcoro-dolomitique avec des passées de roches schiteuses (schistes foncés, dolo-schistes, …) et des quartzites vers la base.

b.Le groupe schisto-gréseux (+/- 450m de puissance) : Il comprend des conglomérats, des schistes et psammites argileux rouges, des psammites et grès psammitiques ainsi que des intercalations cherto-dolomitiques.

5° Les formations de couverture

- Le paléozoïque : quelques lambeaux du groupe de la Lukuga sont rencontrés au Kasaï occidental, conservés dans les dépressions du socle. Ils sont d’âge premier inférieur-Carbonifère supérieur.

- Le Cénozoïque :

a. Formation des « grès polymorphes » (Kalahari inférieur) : Paléogène ;
b. Formation des sables ocres (Kalahari supérieur) : Néogène ;
c. Alluvions holocènes de basses terrasses et de plaines alluviales, sables et graviers pliopléïstocènes occupant les aplanissements d’érosion de la fin du Cénozoïque et du Pléistocène.

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